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LOS USOS DEL SUELO EN ESPAÑA
eucalipto
FORESTA
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Especial Cantabria, junio 2001
EL EUCALIPTO COMO ESPECIE
PRODUCTORA
L
os eucaliptos son, junto a los chopos,
las especies más productivas en can-
tidad de madera entre las que utiliza-
mos en los cultivos forestales de nuestro
país actualmente.
Su elevada producción, junto con
su breve turno de corta en comparación
con otras especies alternativas, las ha-
cen ser muy interesantes para el silvi-
cultor privado, especialmente sobre
aquellos terrenos de cultivo que van
siendo abandonados en la actualidad al
sustentar producciones agrícolas margi-
nales, o bien excedentarias, frente al
Mercado Común Europeo.
Por otro lado, la evidente y crecien-
te falta de madera en España, en Europa
y en el mundo, obliga a la producción
intensiva de ésta, sin que pueda ser
aceptada la actual sobreexplotación de
los bosques naturales de numerosos pa-
íses, fundamentalmente del Tercer
Mundo.
SITUACIÓN A NIVEL NACIONAL
L
a superficie forestal arbolada de
nuestro país ha ido disminuyendo
paulatinamente a lo largo de la historia,
siendo su recuperación tarea importan-
te de todos los silvicultores actuales, si
bien existen notables dificultades es-
tructurales motivadas por una compleja
fisiografía, persistentes sequías estivales
y una elevada degradación de los sue-
los, entre otras.
La producción maderable se con-
centra en un 20% de la superficie arbo-
lada: las especies consideradas de cre-
cimiento rápido (choperas, eucaliptares
y pinos radiata y gallego), ocupando el
19% de la superficie arbolada, propor-
cionan el 81% de la corta anual de ma-
dera en España.
De acuerdo con el último Inventario
Forestal Nacional, las existencias made-
rables en España son de 600 millones de
metros cúbicos de madera con corteza,
estimándose su crecimiento anual en un
5%, si bien las extracciones o cortas de
CONCEPTO
Superficie geográfica
Cultivos agrícolas
Forestal arbolada
Forestal desarbolada
Improductivo
PORCENTAJE (%)
100,0
43,9
27,5
24,0
4,6
SUPERFICIE (Ha.)
50.500.800
22.180.800
13.900.000
12.100.000
2.320.000
El
especie productora y protectora
para el sector forestal
L
os eucaliptos son especies ve-
getales que proceden prácti-
camente de nuestras antípo-
das: Australia, Tasmania y
Nueva Guinea principalmente, don-
de están representadas las más de
600 especies diferentes que existen
de este género, uno de los más ricos,
diversos y modernos en cuanto a su
estudio botánico se refiere.
Es de resaltar la gran talla que
pueden alcanzar algunos represen-
tantes del género, sobrepasando am-
pliamente los 100 metros de altura y
llegando a los 10 metros de diáme-
tro, superando incluso a los gigantes
californianos de los géneros Sequoia
y Sequoiadendron, constituyéndose,
por tanto, en los auténticos gigantes
del reino vegetal.
El eucalipto llegó a Europa
(Reino Unido) a finales del siglo
XVIII, tras uno de los viajes del
Capitán Cook por Australia, cum-
pliendo inicialmente funciones de
saneamiento y protección de terre-
nos, más que meramente producto-
ras, donde sus exigencias edáficas y
climáticas lo hacen más selectivo.
En España fue introducido en
Galicia por el padre Rosendo
Salvado a mediados del siglo XIX,
mediante el envío de semillas a su
familia en Tuy. Posteriormente se ins-
talaron numerosos
"arboretos", disper-
sos por toda nues-
tra geografía, para
el estudio y compa-
ración de las dife-
rentes especies,
siendo en la actua-
lidad un árbol fre-
cuentemente culti-
vado en nuestros
jardines, parques y
campos e incorpo-
rado, de forma ha-
bitual a muchos
paisajes españoles.
La mejora genética y selvícola proporciona madera con gran regularidad de diámetros
Fernando Rojas.
Ingeniero Técnico Forestal
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FORESTA
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Asociación y Colegio Oficial de Ingenieros Técnicos Forestales
madera en los últimos años se limitan a
16 millones de m.c. sin corteza.
Teniendo en cuenta que el consumo
anual de madera en nuestro país supera
ampliamente los 20 millones de m.c.
sin corteza, mantenemos un fuerte défi-
cit, que en caso de no aumentar el vo-
lumen actual de cortas, tenderá a subir
en el futuro, ya que nuestro consumo
actual de madera elaborada por habi-
tante y año es de 0,32 m.c., cuando la
media de la Comunidad Europea para
esta tasa es de 0,51 m.c.
El coste de la importación total de
madera en España en el año 98, precio
CIF, fue de 42.000 millones de pta, con
una tasa de crecimiento del 12% res-
pecto al año anterior.
Existen en el territorio nacional
unos 12 millones de ha forestales de-
sarboladas, lo que plantea la necesidad
de efectuar en ellos repoblaciones pro-
tectoras que controlen la preocupante
situación que padecen frente a la ero-
sión hídrica.
Si nos centramos en ese 20% de la
superficie arbolada donde se recolecta
la mayoría de la madera anualmente,
nos damos cuenta del extraordinario
papel que juegan las plantaciones de
eucalipto en la escasa superficie que
ocupan (450.000 ha).
En efecto, contabilizando las cortas
anuales de las diferentes zonas produc-
toras de esta madera (Galicia, Asturias,
Cantabria-Vizcaya, y Suroeste español)
obtenemos una cifra media del orden
de los 3 millones de m.c. sin corteza,
siendo el consumo anual de madera de
eucalipto en España, por término me-
dio, el siguiente:
Por lo que existe un déficit de 1,65
millones de m.c., que se obtienen, ha-
bitualmente, en un 25% de nuestro pa-
ís vecino (Portugal), y en el 75% restan-
te de importaciones procedentes de pa-
íses extra- europeos.
Este déficit tiende a aumentar en el
momento actual, debido a la mayor de-
manda de madera que precisa el pujan-
te sector de los tableros, con la incor-
poración de nuevos terminados deno-
minados de densidad media, así como
por el creciente consumo per cápita de
papel, cartón y sus derivados: El consu-
mo per cápita de papel y cartón actual-
mente en España asciende a 161 kg, ha-
biéndose multiplicado por dos en los
últimos 15 años, lejos todavía del con-
sumo per cápita de países como Francia
(193 kg), Alemania (205 kg), o Estados
Unidos, el mayor consumidor mundial
por habitante (336 kg).
Ind. productoras de pastas papeleras y celulósicas:
4.000.000 m.c. s/c
Empresas productoras de tableros de fibras:
450.000 m.c. s/c
Minería y otros usos:
200.000 m.c. s/c
Total:
4.650.000 m.c. s/c
Explotación mecanizada
de un eucaliptal
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Especial Cantabria, junio 2001
SITUACIÓN EN CANTABRIA
N
uestra privilegiada Comunidad
Autónoma, al igual que el resto de
la Cornisa Cantábrica, dispone de una
riqueza de suelos así como de unas
condiciones climáticas, especialmente
en lo referido a temperaturas y régimen
anual de precipitaciones, excepciona-
les y únicas en Europa, que la convier-
ten en idónea para el cultivo, desarrollo
y producción de madera de especies de
crecimiento rápido, alcanzándose ren-
dimientos medios de 20 m.c. de made-
ra sin corteza por hectárea y año, sus-
ceptibles de un importante incremento
aplicando las modernas técnicas silví-
colas, de selección y mejora.
La producción maderable mantiene
un alto paralelismo con la situación a
escala nacional, ya que considerando
únicamente las cortas de eucalipto
(32.800 ha totales en Cantabria), obser-
vamos que en menos del 20% de la su-
perficie arbolada de Cantabria, obtene-
mos anualmente como media más de
un 80% de la corta total de madera, si-
guiendo en importancia, de una forma
bastante irregular, la producción de ma-
dera de pino radiata y otras resinosas,
para completar la misma, con cifras
muy discretas en relación con la gran
superficie que ocupan, con la obtenida
con la suma de todas las frondosas au-
tóctonas.
Sería altamente beneficioso proce-
der a la ordenación de los montes de
frondosas autóctonas, así como a la
aplicación en los mismos de las técni-
cas silvícolas adecuadas que garanticen
su explotación sostenible, lo cual re-
dundaría en un incremento muy eleva-
do de su productividad y en una apor-
tación regular de madera para nuestras
numerosas empresas regionales trans-
formadoras.
ASPECTOS PROTECTORES
Y SOCIALES
I
ndependientemente de las funciones
productoras que tiene el eucalipto,
presenta otros aspectos, no menos im-
portantes, desde el punto de
vista protector y social, entre
los que podemos destacar:
Debido a la potente acción de su
sistema radical, que aumenta el espesor
y mullido del suelo, es un eficaz con-
trolador de la erosión hídrica, al produ-
cirse menores pérdidas por escorrentía.
Aporta grandes cantidades de nu-
trientes al suelo, restituyendo práctica-
mente todo lo que absorbe de él, pues
además del desprendimiento normal de
hojas y ramillas, después de cada tala y
una vez extraída la madera, deja un pe-
so medio de restos de unas 40 Toneladas
por hectárea, con los siguientes conteni-
dos de nutrientes elementales:
Nitrógeno: 180 kg/ha
Fósforo 15 kg/ha
Potasio: 140 kg/ha
Además de cantidades importantes
de otros elementos, como Calcio (220
kg/ha) y Magnesio (50 kg/ha), con la
particularidad de que éstos nutrientes
quedan disponibles para las plantas
gradual y lentamente, a medida que los
restos se van descomponiendo, que es
cuando son absorbibles por las raíces, a
diferencia de lo que ocurre con los abo-
nos minerales, que pueden ser aprove-
chados cuando son disueltos por el
agua de lluvia, produciéndose impor-
tantes pérdidas si éstas son intensas.
Por tratarse de una especie que dis-
pone de hoja verde durante todo el año
(no la pierde en otoño), resulta un ex-
celente depurador de la atmósfera, fi-
jando de 8 a 10 t de CO
2
por hectárea y
año y liberando grandes cantidades de
oxígeno, generando una acción ate-
nuante del "efecto invernadero".
Precisa para su establecimiento y
posterior conservación y explotación
una elevada cantidad de mano de obra,
proporcionando 1 empleo fijo directo
con cada 20 ha de nueva repoblación,
contribuyendo al mantenimiento y fija-
ción de las poblaciones rurales, al su-
poner un complemento de los aprove-
chamientos agrícolas y ganaderosa.
RESUMEN
El Eucalipto es un género sorpren-
dente que está constituido por multi-
tud de especies, muchas de ellas nue-
vas botánicamente, por lo que casi
puede afirmarse que existe un euca-
lipto para cada situación.
En España, y más concretamente
en nuestra Comunidad Autónoma,
existen las condiciones idóneas para
su cultivo y desarrollo, soportándose
actualmente fuertes déficits de made-
ra así como altas tasas de desempleo,
constituyendo por tanto el empleo de
esta especie, una alternativa y una
oportunidad única, que responde sa-
tisfactoriamente a los problemas que
tenemos planteados.
DISTRIBUCIÖN DE LA SUPERFICIE POR USO DEL SUELO
CONCEPTO
Superficie geográfica
Cultivos y pastizales
Forestal arbolado
Forestal desarbolado
Improductivo
SUPERFICIE (Ha)
532.139
171.389
165.543
157.732
PORCENTAJE (%)
100,0
32,2
31,1
29,6
7,1